Die Ostseite des Eisernen Vorhangs ruft viele Bilder hervor: leere Regale, Menschen in der Schlange, hilflose Diktatoren... aber nicht unbedingt die Rolling Stones.

Wenn Sie ein Führer der kommunistischen Partei wären und versuchen würden, Ihre Nation vom moralischen Niedergang der westlichen Zivilisation zu isolieren, würden Sie dann eine bekannte Rockband in Ihre Hauptstadt einladen, die sich nicht nur mit Sexual- und Drogenskandalen befasst, sondern auch bereit ist, politische Themen aufzugreifen? Das ist nicht das Naheliegendste, oder? Wie kam es also dazu, dass 1967, mitten im Kalten Krieg, Mick, Keith, Brian, Bill und Charlie nach Polen kamen und in Warschau auftraten, in einem riesigen Saal, der traditionell als Veranstaltungsort für Plenarkongresse der kommunistischen Partei diente?

Es gibt keine einfache Antwort auf diese Frage, und da rund um dieses Ereignis zahlreiche Mythen entstanden sind, sollten wir einige Fakten überprüfen, bevor wir weitermachen.

Die Europatournee der Rolling Stones im Jahr 1967.

1967 machten sich die Rolling Stones auf den Weg, um ihr Album Between the Buttons zu promoten. Als eine Band, die dafür bekannt war, Gesetze, Regeln, Grenzen und Bräuche zu brechen, begannen sie mit der Idee, in Moskau aufzutreten, und wurden zur umstrittensten Rockband, die auf der anderen Seite des Eisernen Vorhangs spielte. Es wurden sogar vorläufige Feststellungen getroffen, aber schließlich (und natürlich) ließen die Behörden dies nicht zu. Das Ergebnis war eine viertägige Lücke in ihrem Tourneeplan, und das Management der Rolling Stones begann, daran zu arbeiten, die Show an einen anderen Ort zu verlegen.

Unterdessen wurden einige Monate zuvor in Polen zwei der vielversprechendsten jungen polnischen Radiojournalisten gebeten, sich mit Władysław Jakubowski, dem stellvertretenden Direktor von Pagart, vor einem "Publikum" zu präsentieren. Was war Pagart? Wojciech Mann, einer dieser Journalisten, schrieb darüber in seinem Buch1:

Pagart war eine allmächtige, allmächtige Institution und ein wahrer Monopolist. Ohne Pagart könnte niemand ins Ausland gehen. Ebenso konnte niemand aus dem Ausland ohne seine Teilnahme in Polen auftreten.

Tatsächlich war Pagart der einzige Weg für die Musiker in Polen und darüber hinaus; ein Monopolist, eine staatliche Konzertagentur. Mann beschrieb den Grund, warum er gebeten wurde, Jakubowski zu treffen:

Regisseur Jakubowski blickte uns durch seine massiv dicke Brille an und fragte: Jungs, schreibt auf, wen ich nach Polen bringen soll (...) Ich begann von den Beatles aus kühn zu schreiben und fuhr mit dem Rest unserer Idole fort: The Rolling Stones, The Animals, The Hollies, Gerry and the Pacemakers, Lulu und Billy J. Kramer. Direktor Jakubowski sah sich unsere Kritzeleien an und versteckte ein Blatt Papier in seiner Schublade. Die Audienz war beendet.

Stellvertretender Direktor Wiesław Jakubowski war eine sehr umstrittene Person. Einerseits leitete er eine dysfunktionale und korrupte Pagart-Organisation, andererseits war er die einzige Person, die genug Leidenschaft und Kontakte hatte, um die Einladung internationaler Musikstars überhaupt in Erwägung zu ziehen. Zumindest, auch wenn die Liste, die Mann ihm gab, etwas daneben zu sein schien (selbst Mann), schaffte er es früher oder später, jede Band dafür zu buchen, und die einzige Ausnahme waren die Beatles. Beeindruckend, auch wenn er manchmal nur ein wenig Glück hatte...

... weil die Idee des Konzerts der Rolling Stones in Moskau schließlich scheiterte. Die Band gab jedoch die Idee, in einem der Ostblockländer zu spielen, nicht auf. Bill Wyman schrieb in seinem Tagebuch, dass der Eiserne Vorhang bereits 1967 sehr fest war. Die Idee einer dekadenten westlichen Band, die innerhalb des Ostblocks auftrat, ging weit über das hinaus, was man für möglich hielt. Darüber hinaus behaupten sie, dass die Idee ganz ihnen gehörte, dass das vom polnischen Veranstalter angebotene Honorar erbärmlich war und das Einzige, was sie hinter den Vorhang drängte, die Gerüchte über ihre Popularität im Untergrund und ihren "Willen, die Grenzen zwischen Ost und West zu durchbrechen", Jahre bevor "Glasnost" gegründet wurde, waren.