Apple Music, das riesige iPhone, das einen Musikabonnementdienst übernimmt, hat ein Ziel: Dinge wie Rdio, Pandora, Slacker und - vor allem - Spotify beiseite zu legen, um ein Ziel für all Ihre Musiksachen zu sein. Das Ergebnis ist eine riesige Koalition von Cloud-basierten On-Demand-Streaming-Diensten, die aus 30 Millionen Titeln, Ihrer bestehenden iTunes-Musikbibliothek und dem weltweit allgegenwärtigen Radiosender besteht und -- alles in einer einzigen Hauptanwendung lebt.

Apple Music ist der Standard-Musikplayer für iPod Touch, iPhone und iPad. Es enthält Elemente des früheren kostenlosen iTunes Radio-Dienstes (immer noch aktuell und kostenlos), sowie iTunes Match (immer noch problematisch) und sogar ein Kopfnicken an Ping, Apples erfolgloses soziales Musik-Experiment im Jahr 2012. Und das macht auch die Elemente von Beats Music aus, einem Streaming-Dienst, den sie 2014 mit dem Rest des Beats-Kopfhörer-Imperiums gewonnen hat.

Wenn das nach viel klingt, dann ja. Vielleicht sogar zu viel. Apple Music hat Recht - ein riesiger Musikkatalog, eine ausgezeichnete Integration der Sprachsteuerung mit Siri's virtuellem Assistenten und eine gute plattformübergreifende Unterstützung. Und es hat ein überraschendes, erfrischendes Vertrauen in reale Menschen, von Musikredakteuren, deren ganze Aufgabe darin besteht, Playlisten zu erstellen und Musik für Sie in der App auszuwählen, bis hin zu Live-DJs auf Beats 1, einem in die App integrierten 24-Stunden-Radiosender.

Aber da all diese Funktionen in einer App zusammengefasst sind, fällt Apple Music auf die Navigation und die Benutzeroberfläche herein - eine Art Überraschung, wenn man bedenkt, dass Apple seit langem auf überragendes Design setzt. Der Dienst hat auch einige ernsthafte Probleme bei der Integration der persönlichen Musiksammlungen der Benutzer. Langjährige Nutzer wissen, dass iTunes Match noch nie perfekt funktioniert hat, und die Geister dieser Probleme verfolgen auch weiterhin die Nutzer von Apple Music, die mehrere tausend starke Musikbibliotheken in die Wolke bringen wollen, um die Lücken im Katalog von Apple Music zu füllen, der immer noch bemerkenswerte Bestände wie die Beatles und Prince enthält.

Diese Probleme verhindern, dass Apple Music zum Spotify-Killer wird. Aber mit seiner großzügigen 3-monatigen kostenlosen Testphase ist Apple Music sicherlich hörenswert. Und da es sich um Software und nicht um Hardware handelt, erwarten wir irgendwann in der Zukunft Änderungen, Verbesserungen und potenzielle Verbesserungen von Apple Music.

Wie viel kostet es und wie kann ich es bekommen?

Apple Music kostet 9,99 $ (9,99 £, 11,99 AU$) pro Monat, mit der Option Familienplan für bis zu sechs Personen für 14,99 $ (14,99 £, 17,99 AU$). Bei einem Familienplan müssen Sie iCloud Family Sharing einrichten, falls noch nicht geschehen.

Es gibt auch eine kostenlose Version von Apple Music, aber Sie können sie nur verwenden, um bei iTunes gekaufte Musik abzuspielen, Beats 1 zu hören und Radiosender mit Werbung abzuspielen. Dies unterscheidet sich von Spotify, das ein kostenloses, werbeunterstütztes Angebot hat, wenn auch mit erheblichen Einschränkungen hinsichtlich dessen, was Sie auf Ihrem Desktop und Mobiltelefon abspielen können.

Wenn Sie sich bei Apple Music anmelden, erhalten Sie eine kostenlose dreimonatige Testversion mit vollem Zugriff auf alle Funktionen. Danach werden Ihnen $10 pro Monat in Rechnung gestellt, sofern Sie nicht kündigen. Apple wird Ihre Kredit- oder Debitkarte belasten, die Sie in Ihrer Apple ID-Datei haben und die Sie bereits angeben würden, wenn Sie jemals etwas bei iTunes gekauft oder heruntergeladen hätten. Sie können die automatische Verlängerung abbrechen, indem Sie auf das Personensymbol in der linken oberen Ecke tippen, auf "Apple ID anzeigen" tippen und unter der Überschrift Abonnement auf "Verwalten" tippen.

Um Apple Music zu erhalten, muss Ihr iOS-Gerät mit iOS 8.4 oder höher ausgestattet sein. Das iOS 8.4-Update, das im Juni 2015 startete, ändert die vorherige Musik-App, die mit Ihrem Gerät geliefert wurde, in Apple Music. Unabhängig davon, ob Sie die Apple Music App abonniert haben oder nicht, die neue Apple Music App funktioniert weiterhin auf Ihrem iPhone, iPad oder iPod, und Sie können damit Musik verwalten, die sich bereits auf Ihrem Gerät befindet oder bei iTunes gekauft wurde.

Sie können Apple Music auch über iTunes auf Ihrem Mac oder Windows PC abonnieren, indem Sie einfach ein Upgrade auf Version 12.2 von iTunes durchführen. Mit dieser Option können Sie Musik hören, wenn Sie kein iPhone oder iPad haben.

Es gibt auch gute Nachrichten für Android-Fans. Apple Music wird Ende 2015 als eigenständige App für Ihr Handy oder Tablet verfügbar sein, die Sie über Google Play herunterladen können. Die Kompatibilität mit Apple TV wird ebenfalls im Laufe dieses Jahres erwartet. Wir werden diese Überprüfung aktualisieren, wenn beide Versionen veröffentlicht werden.

Sich zurechtfinden

Wenn Sie von einer älteren iTunes Music-App stammen, sieht die neue Apple Music-App etwas anders aus. Anstelle von Künstlerkarten, Liedern, Alben und Radio ist Apple Music danach organisiert, welche Art von Musik Sie hören möchten: Musikvorschläge für Sie, neue Musik, Online- oder Live-Radio und Ihre Sammlung gekaufter Lieder. Die Registerkarten am unteren Rand der App helfen Ihnen, zu den einzelnen Abschnitten zu gelangen.

In den ersten Stunden der Arbeit mit der Anwendung habe ich versucht, mich zurechtzufinden. Erst nach einigen Tagen des Spielens mit der Anwendung bekam ich ein gutes Gefühl dafür, wo die Funktionen sind, die mir wichtig sind. Insbesondere die neue Registerkarte ist mit zu viel Inhalt gefüllt, darunter neue Musik, kürzlich veröffentlichte populäre Musikvideos, Top-Charts und thematische Wiedergabelisten. Hinzu kommen Untermenüs, die zu weiteren Playlisten führen, die von Musikredakteuren und verschiedenen Marken wie Rolling Stone und dem Shazam-Magazin erstellt wurden. Beim Durchblättern der Seite ist es schwierig, sich auf eine Stelle zu konzentrieren, und es ist schwierig, einen Abschnitt aus einem anderen zu entziffern. Um die Sache komplizierter zu machen, können Sie oben auf der Registerkarte Neu das Genre ändern, um Ihre Musikauswahl anzupassen.

Eines der größten Probleme, die das Projekt plagen, ist, dass es zu viele Untermenüs gibt, in denen man sich verirren kann, und dass man sich mehrmals zurückziehen muss, um wieder auf die Startseite zu gelangen. Es gibt auch nicht viele Organisationen, und Wiedergabelisten, Alben, Videos und andere Gruppen werden in einer unbemerkten Reihenfolge zusammengewürfelt. Ich vermisse bereits Spotify, das ein saubereres Layout hat und alles übersichtlich angeordnet ist.

Designprobleme sind mit dem iPad oder der Verwendung von iTunes auf einem Computer weniger problematisch, da der größere Bildschirm mehr Platz für die gesamte Musik und andere Inhalte bietet, die in die App gepresst werden. Aber ich wette, dass die meisten Leute Apple Music auf ihrem Telefon benutzen werden, wo die Schnittstelle eng und überwältigend ist.

Abgesehen von Layoutproblemen ist Apple Music mit einem weißen Thema, vielen Farben und Fotos überall hübsch anzusehen. Das Design ist kompatibel mit dem "flachen" Apple-Design, das mit iOS 7 und Mac OS X Yosemite eingeführt wurde. Wenn Sie ein Fan von Ästhetik sind, wie ich, werden Sie Apple Music mögen. Das heißt, sobald Sie Ihren Weg gefunden haben.

Was ist im Katalog enthalten?

Wie andere Musik-Streaming-Dienste ermöglicht Ihnen Apple Music die Wiedergabe von Musik, die Sie nicht gekauft haben, indem Sie sie über das Internet streamen. Gegen eine monatliche Gebühr erhalten Sie Zugang zu 30 Millionen Songs aus dem iTunes-Katalog (der gesamte Katalog enthält weltweit 43 Millionen Songs). Bei der Differenz von 13 Millionen Songs handelt es sich um Musik, die nicht von Apple Music gestreamt werden kann, weil der Künstler sie nicht für das Streaming freigeben möchte oder weil sie in Ihrer Region nicht verfügbar ist.

Nennenswerte Ausnahmen sind die Beatles, Prince, Garth Brooks und Tool. Taylor Swift hätte ihre Musik fast nicht über den Gottesdienst veröffentlicht (sie nahm ihre Musik von Spotify ab), aber später änderte sie ihre Meinung. Jetzt ist fast ihre gesamte Musik über Apple Music erhältlich. Musik, die nicht für das Streaming verfügbar ist, wird einfach nicht angezeigt, wenn Sie danach suchen. Leider gibt es auch keinen Link zum iTunes Store, wo Sie die fehlenden Lieder kaufen können.

In den meisten Fällen können Sie zum Streaming verfügbare Musik so behandeln, als ob es Ihre eigene wäre, indem Sie sie zu Ihren Wiedergabelisten hinzufügen und zum Offline-Hören auf Ihr Handy oder Tablet herunterladen. Das Problem ist, dass Sie diese Lieder nicht wirklich besitzen und wenn Sie Apple Music abbestellen, können Sie sie nicht mehr hören.

Hinzufügen Ihrer persönlichen Musiksammlung

Da das Apple Musikverzeichnis Lücken aufweist, empfiehlt Apple Ihnen, Songs und Alben aus Ihrer eigenen Sammlung mithilfe einer neuen, in die iCloud-Musikbibliothek integrierten Funktion zu streamen.

Es funktioniert wie iTunes Match, ein Dienst, der Musikdateien für 25 Dollar pro Jahr in der Wolke speichert, so dass Sie sie von Ihrem Computer aus streamen können. Mit der iCloud-Musikbibliothek scannt Apple die gesamte Musik, die Sie in iTunes kaufen oder zu iTunes auf Ihrem Computer hinzufügen, indem Sie eine CD abreißen, sie in einem anderen digitalen Store kaufen und herunterladen oder sie auf andere Weise empfangen.

Wie iTunes Match durchsucht es Ihre Sammlung und "entsperrt" dann alle Songs, die es im iTunes-Verzeichnis mit 43 Millionen Titeln finden kann, und macht sie für das Streaming verfügbar, selbst wenn sie in Apple Music für andere Abonnenten nicht verfügbar sind. Wenn Sie beispielsweise ein Album namens The Beatles' Abbey Road haben, das nicht Teil von Apple Music ist, können Sie es trotzdem streamen, da es in iTunes zum Kauf angeboten wird.

Für Musik, die nicht in iTunes verfügbar ist, wie z. B. vage Lieder oder Musik von einer lokalen Band, sendet Apple Music diese Dateien an Ihren iCloud-Account, damit Sie sie von der App aus streamen können. Hochgeladene Lieder sind nicht in Ihrem iCloud-Speicherlimit enthalten, aber Sie können derzeit nur 25.000 Lieder hochladen. Apple sagt, dass sich diese Zahl mit der Veröffentlichung von iOS 9 im Laufe dieses Jahres auf 100.000 Songs erhöhen wird.

Obwohl es in der Theorie großartig klingt, hat die iCloud-Musikbibliothek einige wichtige Probleme. Wenn Sie die Option Einstellungen aktivieren, beschweren sich viele Benutzer, dass die auf ihren Telefonen gespeicherte Musik verschwunden ist. Ich habe festgestellt, dass meine Einkäufe in iTunes (jetzt verlasse ich meine iCloud-Musikbibliothek) gut auf meinem iPhone erschienen sind, aber sie werden ohne ersichtlichen Grund nicht auf meinem iPad erscheinen.

Bei der Verwendung von iTunes auf meinem Desktop bemerkte ich, dass zwar der Großteil meiner Sammlung automatisch in meine Musikbibliothek geladen wurde, einige Audiodateien jedoch fehlschlugen. iTunes teilte mir entweder mit: "Dieses Objekt wurde nicht hinzugefügt, weil ein Fehler aufgetreten ist" oder "Das Objekt ist nicht für die iCloud-Musikbibliothek geeignet". Keine dieser Nachrichten gab mir einen Hinweis darauf, was schief gelaufen war, so dass ich das Problem beheben konnte.